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为什么有些癌症会复发?

尽管运用了手术,化学疗法和放射疗法等治疗方法来治疗癌症,但是癌症往往还会再次出现。尽管许多癌症在头5年内复发,但我们也知道有些人是在多年甚至几十年后癌症才复发。为什么有些癌症会复发,这是怎么发生的?

知道为什么癌症复发的重要性

在询问为什么癌症复发时,我们其实是在问今天肿瘤学中最重要的问题之一。通常,复发,例如乳腺癌,是转移性的。之前1期或2期的癌症现在已经变成了4期甚至发生了转移。由于超过90%的癌症死亡是由于转移引起的,因此这是一个至关重要的问题。


我们用于癌症的大部分治疗方法是防止癌细胞持续存在或者癌细胞寻找机会隐藏起来。这就是早期乳腺癌和肺癌的辅助化疗背后的原因,因为化疗是一种旨在攻击这些错误细胞的全身治疗。但由于某些原因,一些癌细胞常常被落下,而没有被化疗药攻击。然而,即使它们仍然存在,它们会留在哪里?为什么有些癌细胞在20年里都没有什么变化,然后20年后开始继续生长?让我们看看其中的一些问题,但首先我们先看一下可能用到的医学术语。


癌症术语简述

当谈到癌症复发时,它有助于准确定义复发是什么,以及一些其他术语。


复发。癌症复发是指在癌症缓解期间(通常意味着没有疾病证据(NED)并且未检测到癌症)之后返回(复发)的癌症。现在没有一个精确的时间定义来说明,当一个人已经检测不到癌细胞时,之后过多久又能检测出癌细胞,这个间隔时间是多久可以称为是“癌症复发”。但是,许多肿瘤学家认为在3个月内复发的癌症是“进展”而不是“复发”。
进展(进行性疾病 - PD)。癌症进展是指癌症正在恶化并且已经增加至少20%的大小或者在治疗后已经扩散。
部分响应 - 对治疗的部分反应意味着肿瘤的大小减少至少30%,但不会像临床检查或扫描中所指出的那样完全消失。这也称为偏回归。
稳定的疾病。稳定的疾病,也称为静态疾病,意味着肿瘤不会显著增长或萎缩。这也意味着没有新的肿瘤,并且肿瘤没有扩散到身体的任何新区域。肿瘤的增加不足以称为进行性疾病(增加20%或更多)或减少到足以被称为部分反应(至少减少30%)。
完全响应。完全响应或完全消退意味着与完全缓解或NED相同(无疾病证据)。这意味着在体检,扫描或血液检查中无法检测到残留肿瘤,但并不意味着癌症是治愈。
缓解。缓解并不意味着癌症已经治愈,而是指没有疾病。缓解有两种类型。在完全缓解期间,通过体格检查或通过放射学研究无法检测到癌症。在部分缓解期间,仍可检测到癌症,但其大小已减小。
没有疾病证据(NED)。NED的定义与完全缓解相同 - 任何检查或检验都无法检测到癌症。


为什么有些癌症会复发?

由于复发是癌症发病(患病)和死亡的重要原因,因此了解癌症复发的原因对提高癌症患者的生存率至关重要。希望随着在这一领域知识的改善,许多癌症的存活率将会提高。


重要的是首先要说,在治疗后,只要有少数的癌细胞遗留下来就有可能癌症复发。即使是使用当今最先进的成像技术,这些癌细胞也需要分裂成数百万个进而形成肿瘤才能被检测到。


那些看起来成功的手术和放射治疗怎么样?

如果您的病理报告中显示,进行了有明确边缘的手术,并且如果扫描显示没有癌症迹象,则很难理解为什么癌症会复发。然而,即使在肿瘤边缘没有看到癌细胞,一些癌细胞可能已经通过淋巴系统传播,局部传播到附近组织,或通过血流传播到身体的其他区域。这些不可检测的癌细胞被称为微转移。


手术和放疗都被认为是局部治疗。因此,他们不治疗已经超出治疗区域的癌细胞。此外,放射治疗可能不会杀死所有癌细胞。辐射的作用是破坏癌细胞和正常细胞中的DNA。正如正常细胞可能在辐射后恢复一样,一些癌细胞也可能恢复。因为有微转移的可能性,所以一些人需要接受辅助化疗。在手术完成局部治疗或放疗后,再进行化疗,以确保根除微转移。


化疗为何不能杀死所有癌细胞?

与手术和放疗不同,化疗被认为是一种全身疗法,旨在不仅可以治疗肿瘤附近的癌细胞,还可以清除已经扩散到手术和放疗的身体区域以外的癌细胞。为什么化疗不能杀死体内的所有癌细胞?要理解这个问题的答案,要先了解化疗的工作原理。大多数化疗药物在细胞分裂过程中的某些阶段起作用,并非所有癌细胞都在任何时候都在分裂。并且,如果特定的化疗药物只能解决处于细胞分裂的特定阶段的癌细胞,那么未分裂或处于这个特定阶段以外的其他阶段的癌细胞就有可能存活下来。


癌细胞如何隐藏多年或数十年?

有一些理论被提出来解释癌症细胞长时间隐藏的能力。例如,20%45%的雌激素受体阳性乳腺癌复发发生在癌症成功治疗后数年甚至数十年。 


一个是癌症干细胞,癌细胞的一个子集。 简单地说,您可能会认为癌细胞具有层次结构。在这种情况下,癌症干细胞比其他癌细胞更强(对化疗等治疗更具抵抗力,可能是因为它们比常规癌细胞分裂更慢)。虽然癌症治疗可能会杀死许多士兵,但是这些排名较高的细胞将保持活力,准备再次生长。 


另一个概念是休眠。由于某种原因,癌细胞(休眠细胞可能是癌症干细胞)可以处于休眠状态(如冬季的植物,或真菌孢子),并且在适当的情况下,再次开始生长。这些休眠的癌细胞可能在醒来并进入快速生长阶段之前长时间睡眠。由于良好的免疫系统或缺乏血管生成(癌细胞从血管中吸取营养并生长),它们可能会入睡” ;然后如果免疫系统机能下降,或者发生血管生成,癌细胞就会 醒来” 


什么癌症不会复发,可以考虑为“治愈”?

医生通常不会使用治愈这个词,因为大多数肿瘤都有复发的可能。例外情况包括一些复发风险很低的早期癌症(例如早期甲状腺癌)。


癌症复发后更具侵略性吗?

一些癌症在复发时可能更具侵略性,对于大多数肿瘤,我们需要考虑使用的第一种治疗通常被认为是最有效的,但情况并非总是如此。但是,某些形式的癌症即使在它们复发后仍然可以治愈,例如,睾丸癌。


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